La route des épices – Du poivre à la cannelle, la passion au rendez-vous

« Dieu a fait l’aliment, le diable l’assaisonnement ». Si l’on observe l’histoire des épices, cette formule culinaire de James Joyce semble tout à fait fondée : depuis l’Égypte ancienne, les hommes n’ont en effet cessé d’alterner diplomatie et violence pour parvenir à mettre la main sur les fameuses épices.

Venues des pays lointains et donc rares, chères mais aussi mystérieuses, ces plantes faciles à transporter sont vite devenues le symbole d’un luxe bien sûr indispensable. Retraçons l’histoire de cette première mondialisation qui entraîna dans son sillage aromatisé les plus grandes puissances, soudainement avides de petits plats relevés.

Vous avez dit « épices » ?

Avant 1150, nulle « épice » en langue française, mais des « aromates » issus du grec et déjà présents dans la Bible. Il faut donc attendre le Moyen Âge pour que s’impose ce mot dérivé du latin species désignant toutes denrées spéciales.

Puis le sens se réduit jusqu’à désigner des « substances aromatiques tirées de certains végétaux (écorces, racines, feuilles, fleurs, gousses, graines fruits, originaires de l’Inde, de l’Afrique tropicale, de l’Amérique. On les emploie comme condiments pour relever la saveur des mets, pour parfumer les boissons ou activer les fonctions de l’estomac » (Grande Encyclopédie). Il n’est donc pas étrange de trouver à l’époque médiévale parmi ces produits le riz ou encore le sucre de canne, le fameux « miel de roseau ».

Très chères, les épices ont longtemps servi de monnaie d’échange, au point d’être à l’origine de notre expression « payer en espèces » ! […]

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Source : herodote.net

 
Insafe BEN BELGHIT
Co-Fondatrice et Directrice de Mission de Fexter2
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